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               先端技術でエネルギー安全保障

                                                   伊勢雅臣
■転送歓迎■ No.1337 ■ H19.09.10 ■ 9,072 部 ■■■■■■■


■1.エネルギー安全保障のための代替エネルギー開発■

     JOG(513)では、大東亜戦争開戦時において、日本が人造石油
    (石炭の液化等)の大量生産に成功していたら、米国が石油禁
    輸をしても、開戦に追い込まれずに済んだ可能性を指摘した。
    [a]

     代替エネぎー開発は、一国のエネルギー安全保障にとって、
    有効な手段となるが、それには長い時間がかかる。長期ビジョ
    ンのもとに進める必要がある。

     ここでは、代替エネルギーに関する最新の技術を紹介しよう。

■2.「燃える氷」メタン・ハイドレート■

     ひとつは、「燃える氷」と呼ばれるメタン・ハイドレートで
    ある。これは堆積物の中で生成された有機物のメタンが氷の結
    晶に取り込まれ、地中や海底の高圧と低温でシャーベット状に
    固まったもの。1立方メートルのメタンハイドレートから、約
    170立方メートルのメタンガスが生成される。

     このメタン・ハイドレートが紀伊半島東側に広がる東部南海
    トラフに1.1兆立方メートル存在することが、最近の海底調
    査で判明した。日本近海全体では現在の天然ガス消費量の百年
    分以上の資源量が存在する可能性が出てきた。

     問題はコストで、水深1千メートルの海底を2〜300メー
    トル掘らなければならないので、現状での推定コストは1バー
    レル54〜77ドル。昨年のLNG価格が41ドルでまだ開き
    があるが、技術改良によるコストダウンと、LNG価格自体の
    高騰で、商品化の可能性は充分あると見られる。[1]

     メタン・ハイドレートの活用で、世界的なエネルギーコスト
    の上昇の中でも、安定した国民生活を送れるようにすることを
    目指すべきだ。

■3.低品位石炭■

     石炭は火力発電や製鉄などで活用され、今も世界のエネルギ
    ー消費の4分の1を占める。しかし、日本はその大半を高品位
    の歴青炭に依存している。内部に25〜40%の水分を含む褐
    炭は熱量が低いために敬遠されてきた。

     神戸製鋼では、150度の灯油で加熱して「天ぷらの原理」
    で褐炭の水分を飛ばす技術を開発した。経済産業省の支援を受
    け、インドネシアでプラントを建設し、実証試験を行う。

     褐炭は硫黄分が瀝青炭の3分の1と低く、燃やしてもSOx
    (硫黄酸化物)などの排出が少ないので、環境にも優しい。
    [2]

     石炭は、石油やガスに比べて埋蔵量が多く、しかも広く分布
    していることから、エネルギーの安定供給を確保する上で、重
    要な役割を果たす。その中でも褐炭の埋蔵量は、石炭全種類の
    約半分を占める。これが新たに利用できるようになるわけであ
    る。

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     このような代替エネルギー開発によって、日本がエネルギー
    の自給体制を築く可能性は十分にある。国家戦略として、これ
    らの技術開発に注力すべきである。
    
■リンク■
a. JOG(513) 石油で負けた大東亜戦争
    日本は石油供給をストップされて敗北したが、現在でもその
   リスクはさらに深刻化している。

■参考■
1. 産経新聞「紀伊半島東方にメタンハイドレート1.1兆立方メ
   ートル 燃える氷『14年分』」、H19.03.09、東京朝刊、1頁   
2. 産経新聞「低品質資源を狙え 鉄、ニッケル…技術開発、安定
   供給へ 」、H19.08.29、東京朝刊、2頁
    

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