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■■ Japan On the Globe(572)■ 国際派日本人養成講座 ■■■■

      地球史探訪: 近衛文麿の戦い(上)
                  〜 日本を戦争に引きずり込んだ「見えない力」
                       戦争を阻止すべく、近衛文麿首相は日米
                      首脳会談実現に全力を上げたが、、、
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■1.「僕の志は知る人ぞ知る」■

     昭和20(1945)年12月16日朝、青酸カリを飲んですでに
    冷たくなっている近衛の遺体が発見された。近衛は戦争犯罪容
    疑で米軍に呼び出しを受けており、その前夜、次のようなメモ
    を遺していた。

         僕は支那事変以来、多くの政治上過誤を冒した。之に対
        し深く責任を感じて居るが、所謂(いわゆる)戦争犯罪人
        として、米国の法廷に於(おい)て裁判を受けることは、
        堪え難いことである。殊に僕は、支那事変に責任を感ずれ
        ばこそ、この事変解決を最大の使命とした。そしてこの解
        決の唯一の途は、米国との諒解にありとの結論に達し、日
        米交渉に全力を尽くしたのである。その米国から今、犯罪
        人として指名を受けることは、誠に残念に思う。

         しかし、僕の志は知る人ぞ知る。僕は米国に於(お)い
        てさえ、そこに多少の知己(ちき)が存することを確信す
        る。[1,p18]

     米国における「知己」の一人が、近衛が首相として日米交渉
    に全力を尽くしていた時の駐日米国大使ジョセフ・グルーであ
    る。グルーは近衛が万策尽きて首相を辞任した際に、次のよう
    な手紙を送っている。

         日本のために貴下が捧げられた、長い難渋な、この上な
        く卓抜な公的奉仕に敬意を表します。[1,p253]

     近衛は昭和18年4月、すでに敗色濃厚となった大戦の最中
    に、支那事変当時を回想して、次のように述懐している。

         なにもかも自分の考えてゐたことと逆な結果になつてし
        まつた。ことこゝに至って静かに考へてみると、何者か眼
        に見えない力にあやつられてゐたような気がする。[2,a]

    「何者か目に見えない力」が、近衛内閣を支那事変に巻き込み、
    対米戦争に駆り立て、そして今また近衛を戦争犯罪容疑で死に
    至らしめたのである。近衛の悲劇は、昭和日本の歩みの象徴で
    あった。

■2.日本を支那事変に引きずり込んだ内外二つの力■

     支那事変は、昭和12年(1937)年7月、近衛の第一次内閣発
    足の一ヶ月後に勃発したものである。その発端となったのが、
    北京郊外の蘆溝橋での日本軍と国民政府軍の衝突で、中国共産
    党によって両軍を戦わせた陰謀である事を示唆する証拠がいく
    つか見つかっている。[b]

     近衛は不拡大方針をとり、現地では停戦協定も結ばれたが、
    日本軍は何度も不法射撃を受け、通州では260余名の日本人
    が虐殺された。さらには上海でも中国共産党に通じた国民政府
    軍の高官が日本軍を攻撃して、戦火を広げた。

     一方、近衛内閣の内部にも、共産主義者が忍び込んでいた。
    近衛がブレーンとしていた昭和研究会のメンバー、元朝日新聞
    記者・尾崎秀實は「東亜共同体」建設のために、親日政権の樹
    立を主張していた。これは裏返せば、蒋介石政権打倒を意味し、
    日本と国民政府を戦わせて、共倒れさせ、日中で「赤い東亜共
    同体」を建設しようという陰謀であった。

     昭和研究会周辺には共産主義者がいるらしい、との噂が出始
    めて、近衛は第2次、第3次内閣では尾崎を遠ざけた。噂は真
    実で、後に駐日ドイツ大使館顧問のリヒャルト・ゾルゲがソ連
    のスパイである事が発覚した際に、尾崎もその協力者として逮
    捕され、死刑に処せられている。[a]

     こうして近衛内閣は、内からと外からの共産主義勢力の謀略
    により、支那事変に引きずり込まれていったのである。

     昭和14(1939)年1月、支那事変を収拾できないまま、近衛
    内閣は総辞職した。

■3.「多くの政治上過誤を冒した」■

     昭和15(1940)年7月、第2次近衛内閣が発足した。すでに
    欧州大戦でヒトラーの快進撃が始まっており、「バスに乗り遅
    れるな」との声が国内にも上がっていた。ドイツ、イタリアと
    の三国同盟を、前任の米内光政内閣はなんとか抑えこんでいた
    が、近衛内閣発足後2ヶ月で成立させてしまう。

     さらに日本軍の南部仏印進駐を契機に、アメリカの対日石油
    全面禁輸を招き、日米間の緊張が高まった。近衛は、三国同盟
    を推進してきた松岡洋右を更迭し、第三次内閣を発足させた。

     第1次内閣での支那事変収拾失敗と、第2次での三国同盟成
    立、第3次の日米対立と、近衛の首相在任中にわが国は大きく
    戦争に近づいていくのだが、それを近衛は「僕は支那事変以来、
    多くの政治上過誤を冒した」と振り返っているのである。

     華族筆頭の名家に生まれ、下積みの経験もないまま首相にま
    でなってしまった近衛の脇の甘さが、こうした過誤の原因だろ
    う。しかし、日米戦争の危機を迎えて、近衛は立ち上がった。

■4.「生命のことは考えない」■

     昭和16(1941)年8月4日、開戦の4か月前、近衛はある覚
    悟を陸海両相に打ち明けた。

         これまでの日米交渉では種々の誤解や感情の行き違いも
        ありこのまま進んでしまって戦争となることは陛下にも
        国民にも申し訳がない。今は危機一髪のときであって、野
        村大使だけを通じての交渉では時期を逸するかもしれない。

         そこで自分はホノルルにおいてルーズベルト大統領と直
        接会談をして帝国の真意を率直に述べたいと思う。・・・
        この会談は急を要する。

     及川海相は即座に賛成し、東條陸相は種々注文をつけながら
    も異存ないと言ってきた。

     さっそく天皇に奏上したところ、「石油の全面禁輸に関し、
    海軍側の情勢もあることだから、大統領との会見は速やかにせ
    よ」と督促されて、近衛は決心を固めた。

     その決心とは、ルーズベルト大統領との会談で支那からの撤
    兵を要求されたら、その場で電報で天皇の裁可を仰ぎ、決定調
    印するという非常手段をとることだった。

     周囲から「そんなことをしたら殺されるに決まっている」と
    心配する声があがったが、近衛は、生命のことは考えない、と
    答えた。

■5.近衛の「生涯の喜び」■

     近衛の提案を受けたルーズベルトは、「私の警告と平和的プ
    ログラムに従うなら、近衛と会ってもよい、場所はアラスカの
    ジュノーでどうか。期日は十月中旬ということにしよう」と回
    答した。「警告」とは、日本がこれ以上侵略を続ければ、たと
    えアメリカ自体が攻撃されなくとも、その第三国(英国、オラ
    ンダを含む)を援助する、という内容であった。

     近衛はその「警告」を原則承知する回答を付けて、訓電させ
    た。この近衛回答にルーズベルトは納得して頷いたという。近
    衛はこれを生涯の喜びとして手記『平和への努力』にこう書い
    ている。[1,p241]

         大統領は余のメッセーヂを読み、「非常に立派なもの」
        と大いに賞賛した後、「近衛公とは三日間くらに会談を希
        望する」といひ、期日に関してこそ言質を与へなかったが、
        大いに乗気の色を見せたのである。

         恐らくこの時が日米の一番近寄った時であったかも知れ
        ない。

     しかし、近衛の喜びは長くは続かなかった。9月3日、ルー
    ズベルトは野村大使を呼んで近衛への返書を渡した。

         この会談そのものには賛成するが両国の国内事情も多々
        ある。近衛公には同情するがやはり事前の予備交渉で詰め
        る事が必要だろう。

     ルーズベルトが態度を翻した裏には、国務長官コーデル・ハ
    ルが「首脳会談の前に話をまとめておかねば会談を開く意味は
    ない」と譲らなかったからである。

■6.「私は3カ月間は日本を赤ん坊扱いできる」■
    
     実は、ルーズベルトの周辺にも共産主義者たちが入り込んで
    いた。彼らは日米を戦わせることで、日本の軍事力を米国に向
    け、ドイツと戦っていたソ連を護ろうとしたのである。
    
     後にハルの名を冠した「ハル・ノート」なる要求が日本政府
    につきつけられた。これは米国議会にも秘密にされており、後
    にその内容を知った共和党下院リーダー、ハミルトン・フィッ
    シュ議員が「この最後通牒により、日本を開戦に追込んだ責任
    がルーズベルトにある」と断言したほど、厳しい要求を盛り込
    んでいた。[c]

    「ハル・ノート」の原案は財務次官ハリー・デクスター・ホワ
    イトが作成しており、彼は後にソ連のスパイであったことが明
    らかになっている。[d]

     こうした共産主義者たちに乗せられていたルーズベルトはす
    でに対日開戦を決心しており、近衛の提案を受け取る直前には、
    英国首相チャーチルと会談して、第二次大戦の指導方針や戦後
    処理に至るまで合意していた。

     その際に、ルーズベルトは「私は3カ月間は日本を赤ん坊扱
    いできる」とまで言っていた。近衛の回答を賞賛したのも、
    「赤ん坊扱い」の一つだったのだろう。

     近衛は「生命のことは考えない」と言うほど、日米開戦を避
    けるために必死の思いで奮闘した。しかし、日本を戦争に陥れ
    ようという「見えない力」が米国側にも働いている事に、近衛
    は気がついていなかった。
    
■7.グルーとの会見■

     9月6日、御前会議が開かれ、陸海軍首脳部がまとめた「帝
    国国策遂行要領」が提示された。それは「10月下旬を目途に
    対米戦争準備を完遂する」「並行して米英との外交交渉を進め
    る」「10月上旬に至っても外交交渉の目途がつかない場合は
    対米開戦を決意する」というものだった。

     昭和天皇は「よもの海みなはらからと思ふ世になど波風のた
    ちさわぐらむ」との明治天皇御製を拝誦され、陸軍の主張する
    戦争準備は進めても、なお「外交を第一とせよ」との思し召し
    を示された。

     東條はこれに驚愕し、「聖慮は和平を望んでおられる。こう
    なったら何としても日米交渉を成功させねばならない」と自分
    に言い聞かせるように言った。天皇の思し召しにより、近衛の
    進めていた日米交渉の重要性を軍部も再認識する所となった。

     この晩、近衛は駐日米国大使グルーと秘かに会い、こう説い
    た。

         自分が大統領と直接会談できれば双方の見解対立を必ず
        解決できる。現内閣では陸海軍は一致して交渉の成立を希
        望しており、こういう機会は生涯のうちにまたとないから、
        この際一刻も早く大統領と会見して根本問題につき意見を
        交換したい。・・・

         自分は身の安全も顧みず、日米関係の再建のために命を
        かけたいと思っている。もしアメリカへ行くなら一行の船
        には東京の天皇と直接交信できる性能を持ったラジオを装
        備し、大統領と合意に達することがあれば天皇に奏上し、
        詔勅が発せられ、即刻すべての敵対行為を取りやめる命令
        が下されることになっている。[1,p246]

     グルーは、早速、近衛との会談を受諾するよう促す電報を本
    国に打った。そして、日本の和平派は未曾有で極めて危険なこ
    とだが、天皇を介入させてアメリカとの戦争を避け、日本の方
    向転換実現のためにあらゆる可能な方法を用いる覚悟をしてい
    る、と自らの手記に遺した。

■8.東條との対立■

     しかし、10月2日にハルから示された回答は、近衛の提案
    を一蹴したものだった。日本が中国の特定地域に不特定期間駐
    屯しようとしていることを非難し、日米首脳会談は両国間にな
    お現存する意見不一致のままでは効果を望めない、と突き放し
    たのだった。

     この回答に軍部は「外交交渉に望み無し、もはや開戦やむな
    し」との意見で固まってしまった。それでもなお、近衛はあき
    らめずに、10月5日、東條を私邸に呼んで話し合った。

     近衛はまだ外交交渉の望みを捨てるわけにはいかない、と迫っ
    たが、東條は、もはや承伏しがたい、と態度を硬化させたまま
    だった。

         一番問題になっているのは、三国同盟ではなく支那の駐
        兵だと思うから、ここは一度引き上げて、わずかな資源保
        護くらいを名目とした兵を残すだけにしてはいかがか。
        [1,p249]

     東條は「アメリカの態度は強硬で明白だ。駐兵拒否といわれ
    ては陸軍は譲れない」と突っぱねた。こんな押し問答が何度も
    続いた。

     東條の説得に失敗した近衛内閣は総辞職し、内大臣・木戸幸
    一の推挙で、東条内閣が登場する。東条は、昭和天皇の意向に
    従って最後の対米交渉を進めたが、その努力もむなしく遂にハ
    ル・ノートを突きつけられて、開戦を迎えることになる。
    
■9.「日米交渉に全力を尽くした」近衛■

     この経緯を辿れば、近衛が「日米交渉に全力を尽くした」と
    いうのも誇張ではないことが理解できよう。そしてグルーがそ
    れを「長い難渋な、この上なく卓抜な公的奉仕」と称賛したの
    も単なるお世辞ではないことは明らかである。

     米国が真に平和を望んでいるとしたら、グルーが促した通り、
    日米会談を受諾して、和平への一縷の望みを模索したはずであ
    る。しかし、ルーズベルト大統領はすでに対日開戦を決意して
    おり、近衛の必死の提案を一蹴したのである。

     その米国が日本を占領して、近衛を「戦争犯罪人」として検
    挙しようとは、いかにも理不尽な仕打ちであった。実は、そこ
    にも「見えない力」が働いていたのである。
                                   (続く、文責:伊勢雅臣)

■リンク■
a. JOG(263) 尾崎秀實 〜 日中和平を妨げたソ連の魔手
    日本と蒋介石政権が日中戦争で共倒れになれば、ソ・中・日
   の「赤い東亜共同体」が実現する!
b. JOG(446) スターリンと毛沢東が仕組んだ日中戦争
    スターリンはソ連防衛のために、毛沢東は政権奪取のために、
   蒋介石と日本軍が戦うよう仕組んだ。
c. JOG(096) ルーズベルトの愚行
    対独参戦のために、米国を日本との戦争に巻き込んだ。
d. JOG(116) 操られたルーズベルト
    ソ連スパイが側近となって、対日戦争をそそのかした。

■参考■(お勧め度、★★★★:必読〜★:専門家向け)
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1. 工藤美代子『われ巣鴨に出頭せず―近衛文麿と天皇』★★、
   日本経済新聞社、H18
2. 三田村武夫、「大東亜戦争とスターリンの謀略」★★、自由社、
   S62
 

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