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■■ Japan On the Globe(294) ■ 国際派日本人養成講座 ■■■

        The Globe Now: ニッポンの明日を開く町工場

         誰もやらない仕事に取り組んでいるうちに、誰にもでき
        ない技術を開発した金型プレス職人。
■■■■ H15.05.25 ■■ 40,210 Copies ■■ 822,672 Views ■

■1.痛くない注射針!?■

    「痛くない注射針」を作った職人がいる。その職人は言う。
    
         刺しても痛くない注射? そんな針なんてあるわけな
        い・・・みんながそう思う。だけど、蚊に刺されたときの
        ことを思い出してほしい。蚊に刺されたとき、気がつく人
        はほとんどいない。蚊が人を刺して血を吸うときの口針は
        ごく細い。だから、刺された人は痛みを感じない。それな
        ら、それと同じぐらい細くてなめらかな注射針ができれば、
        多くの人は痛みを感じないはずなんだ。
        
     こう聞けば理屈は単純明快、誰にでもすぐ分かる。しかし、
    蚊の口針ほど細くてなめらかな注射針を作る事は誰にもできな
    かった。それをこの職人はやってしまった。
    
     痛くない注射針は薬液を流れやすくするために先細りの形状
    をしている。長さが20ミリの針の先端は外径が0.2ミリ。
    注射針だから当然、穴があいていて、その内径が0.06ミリ。
    髪の毛の平均的な太さが0.8ミリだから、外径はその4分の
    1、内径は13分の1以下である。
    
     医療用具の大手メーカー・テルモ株式会社と共同で世界中に
    特許を出した。当面年間10億本の生産を予定し、現在は生産
    設備一式を準備中だ。

■2.今でも、やりきれないぐらい仕事があるんだ■

     この職人は岡野雅行さん、70歳。東京墨田区で従業員6人
    の「岡野工業株式会社」を経営している。筆者は岡野さんの講
    演を聴き、またその後の懇親会で挨拶したことがあるが、東京
    下町の典型的なべらんめい口調だ。筆者も同じ下町生まれなの
    で、まさに近所の町工場の親父さんという感じで懐かしかった。
    
     従業員6人とは、岡野さんと経理をしている奥さん、娘の亭
    主、それに3人の従業員。典型的な町工場である。経理は奥さ
    んに任せっきりで、岡野さん自身は「どうやら年間売上げが6
    億円ぐらいあるらしいな」というほど。
    
     6人で年6億の売上げと言えば一人年1億。「今でも、やり
    きれないぐらい仕事があるんだ。ホントなんだから。仕事がな
    い、ない、なんてウソ。うちはいっぱいあるもん。」
    
     岡野さんの得意とするのは「深絞り」と呼ばれる伝統的なプ
    レス加工技術だ。たとえばジッポーなどのライター・ケースは、
    一枚の平らな金属板を何回かに分けてプレスし、徐々に深い箱
    形を作っていく。岡野さんの親父さんはライターの鉄のケース
    を深絞りで加工するための金型づくりをやっていた。「痛くな
    い注射針」で先細りの形状を作り出せたのも、この深絞りの応
    用である。
    
     携帯電話の電池用ステンレス製ケースも、この技術で作った。
    携帯がここまで小型化できたのは電池が小さくなったお陰で、
    それには深絞り技術なしには不可能だったという事で、岡野さ
    んは携帯電話普及の功労者の一人としてマスコミにも取り上げ
    られた。
    
     その他、アメリカのステルス戦闘機に使われるカーボン加工
    から、音声マイク先端の球状金属網まで、よそではできなかっ
    た仕事ばかりが岡野さんの所に持ち込まれる。

■3.みんながやっているような仕事は絶対やらない■

     岡野さんは、みんながやっているような仕事は絶対やらない。
    人の仕事を盗るのはいやだし、そんな仕事は値段勝負で儲から
    ない。やるのは、単価が安すぎてみんなが敬遠する仕事と、技
    術的に難しすぎて誰にもできない仕事だ。中間の仕事は今や、
    ほとんどが中国や東南アジアに移ってしまっている。
    
     安い仕事の典型は、四角の筒の側面に穴をあけたコイルケー
    ス。他の会社が作っていて、一つづつ穴を開けるために4工程
    を要していたが、これでは儲からないと捨ててしまった仕事だ
    った。岡野さんはこれを一回のプレスでできるようにして、1
    個80銭で作れるようにした。1万個作っても8千円にしかな
    らないが、自動化することで儲かるようになった。
    
     こういう仕事をしながら、一枚の鉄板から鈴を作るような技
    術を磨いていった。この鈴はなんと中国に輸出しているそうな。
    とことん技術を極めれば、コストでも中国に負けないものがで
    きる。
    
     誰にもできない仕事とは、冒頭で紹介した痛くない注射針の
    ような仕事だ。
    
         燃料電池のケースを作ったり、極細の注射針をつくった
        りするのはうちでしかできない。「岡野さんのところは高
        いからほかにもっていく」と言っても、かならず戻ってく
        る。「やっぱり、できませんでした。岡野さんじゃないと
        できないんです。お願いします。」と言ってやってくる。

     安すぎて誰もやりたがらない仕事も、難しすぎて誰にもでき
    ない仕事でもこなしてしまうのは、岡野さんの群を抜いた技術
    力である。
    
■4.技術というのは、失敗の連続から生まれるもの■

     岡野さんが誰にも負けない深絞りの技術を身につけたのは、
    30数年前にステンレス製のライターケースを作ってくれ、と
    いう仕事が舞い込んだ時からだった。当時、ステンレスを絞る
    仕事をやっている工場はほとんどなかった。
    
     ステンレスを絞る仕事は、たしかに鉄を絞るより難しいけど、
    やればできないことはなかった。だが誰も手を出さなかった。
    なぜか? 当時は景気がよくて、あえて難しい仕事に挑戦しな
    くとも、十分儲かっていたからだ。それを岡野さんは「誰もや
    らない仕事をする」という信念から、あえて引き受けた。そし
    て何度も失敗し、試行錯誤を繰り返しながら、技術を確立して
    いった。
    
     携帯電話用の電池で、ステンレスのケースが求められた時、
    ライターケースで悪戦苦闘した経験が役に立った。昔、ステン
    レスの加工を敬遠した同業者たちは、時代が新たに必要として
    いる技術を持ち合わせていなかった。岡野さんは言う。
    
         どうしてそれだけの技術が身に付いたのか。特別のこと
        じゃない。それだけの失敗をしてきたからだよ。技術とい
        うのは、失敗の連続から生まれるものなんだ。挑戦しなけ
        れば失敗もないけど成功はもっとない。成功には失敗が必
        要なんだ。「失敗は成功のもと」といういい言葉があるの
        に、みんな忘れちゃてるんだよ。・・・
        
         人が出来ない仕事は難しいから失敗もする。失敗の中か
        ら何年先か、何十年先になるかわからないが、その失敗が
        必ず生きてくる。未来に役立つノウハウが必ず生まれるん
        だ。

■5.仕事を追えばお金は自然とあとからついてくる■

     難しい仕事への岡野さんの挑戦は半端ではない。エアコンの
    四方弁という部品を作る設備に取り組んだ時は、朝の8時から、
    夜の11時、12時まで機械と格闘する日々が続いた。頭の中
    の設計図ではこう動くはずだと考えていても、なかなかそのと
    おりに動かない。手直しして動いたかと思うと、翌日には動か
    ないので首をひねる、という毎日だった。(ちなみに、岡野さ
    んは図面を引かない。腕のいいピアニストが楽譜なしで即興で
    ピアノを引くように、頭の中ですべて設計を考えてしまう。)
    
     こんな日々が一年近く続いて、ある時、経理担当の奥さんに
    怒られた。「おとうさん、今年は3万5千円しか収入がないわ
    よ。あんた、毎日なにやってたの。」年収が3万5千円ではい
    けないな、と反省しつつも、「意地でもやらなきゃいけないこ
    とというものはあるんだ」。
    
     職人はお金を追いかけてはだめだと、岡野さんは言う。儲か
    るものを見つけたらずっとそれでやっていこう、とか、500
    万円かかる仕事を手を抜いて300万円で済ませようとすると、
    いつか必ずどこかで破綻する。
    
         金のことなんか全然考えずに仕事ができるようになると、
        いい仕事ができるからよけいにお金が入ってくる。いい仕
        事をするからまた仕事も入ってくる。だけど、この好循環
        までもっていくのが大変なんだ。
        
         仕事を追えばお金は自然とあとからついてくるのに、み
        んなお金を追いかけるから、お金が逃げてしまう。みんな
        がみんな、お金、お金、利益、利益と念仏を唱えてやって
        いる。俺の場合は、どこまでいっても仕事、仕事なんだ。
        みんな目先の10円を拾うばっかりで、もっと先にある大
        きなお金が見えないんだ。

■6.大企業の下請けじゃない■

     岡野さんの会社は6人の小企業だが、決して大企業の下請け
    ではない。あくまで対等の関係だ。ある大企業の担当者が、難
    しい金型を必要としていて、あちこちに注文を出したが、どこ
    にも作れない。困って岡野さんの所にやってきて「どうしても
    この金型を作ってくれ。だけど金型の予算をあちこち使っちゃ
    ってこれだけのお金しかないんだけど、足りない分は部品の価
    格に金型代を上乗せして払うから」と頼みこんだ。
    
     岡野さんが金型を開発して、1年ほど部品を納めているうち
    に、担当者が替わった。新しい担当者は「部品の値段が高い。
    他でやらせるから金型を寄こせ」と要求した。金型代なんて3
    分の1しかもらってないから渡せない、と岡野さんが断ると、
    今度は金型代を払ってやるからもってこい、と言う。
    
     岡野さんは頭に来て、「うちは金は余っているからもう金型
    代はいらない。その代わり、3分の1しか金型代もらってない
    んだから、金型を半分に切っちゃうからね。それであんたに渡
    すよ」
    
         ガタガタに切れた金型を見た担当者は「いや、困った、
        困った」と言ってたけれど、俺も「困ったって、俺は知ら
        ない。おまえの勝手にやればいいじゃないか!」と言って
        やった。・・・この会社も2002年のはじめに倒産しちまっ
        たよ。
        
     中小企業の経営者は「岡野さんみたいなことを言うと、うち
    みたいな会社は、生意気だって言われて干されてしまう」と言
    う。しかし岡野さんはよそではできない技術を持ってるから強
    い。「うちへの仕事、止めるなら止めてみろ。そっちのほうが
    先に仕事が止まるぞ」と言ってやるそうだ。
        
■7.日本に生まれてよかった■

     岡野さんの会社は儲かっているから、社員旅行も25年前か
    ら家族連れの海外旅行だ。しかしハワイとかグアムのような観
    光地ではなく、ボルネオとかニューギニア、スリランカ、タイ
    やフィリピンといった発展途上国に行く。
    
     20数年前、フィリピンのミンダナオ島に行ったときのこと
    である。従業員の家族を含めて総勢20人くらいで、ジープに
    分乗してバナナ農園に見学に行った。ゲリラが出没する土地で、
    危ないから現地の案内役をつけたほどだった。
    
     バナナ農園で、ちょっと形の悪いバナナをたくさんもらって、
    またジープで戻ってきて、そこいらにいる漁村の子供たちに一
    房あげると、すぐに奪い合いのケンカを始めた。すると漁村の
    村長らしき人が出てきて、子供たちからバナナを取り上げ、並
    ばせて順に配り始めた。
    
     現地の子供たちはバナナなんてたくさん食べていると思って
    いたのだが、彼らにとっては高級品で「バナナなんか食べたこ
    とがない」と言う。当時のミンダナオ島はそれくらい貧しかっ
    た。
    
     泊まったホテルでも工場でも、フィリピンでは人が余ってい
    るから、みなクビにならないように本当に一生懸命働いている。
    こういう姿を見て、日本に帰ってくると皆「日本に生まれてよ
    かった。明日からまた頑張って仕事をしよう」と思う。

■8.あきらめずに挑戦し続ければ最後にはできる■

     日本でも少し前までは、みな真面目に働いていた。
    
         よく親父が俺に言っていた。「おまえらの時代は運がい
        いんだ。みんな不真面目なやつらばっかりだからちょっと
        やれば儲かる。俺たちの時代はみんな真面目だから儲かり
        ゃしないんだ」と。今の時代もそうだと思う。
        
         今の若い人たちに言いたいのは、何しろ「手に職をつけ
        ろ」ということ。何か一つ、得意なことがあればそれをず
        っと努力して練習して伸ばしていく。そうすれば絶対に食
        いっぱぐれない。
        
     その「得意なこと」を伸ばしていくためには、目先の利益を
    考えたり、誰でもやれるような事をやっていたのではダメだ。
    誰もやらないような仕事に挑戦して、失敗を積み重ね、その中
    から自分だけの技術を生み出していく。

         途中であきらめてしまうから本当の失敗になる。あきら
        めずに挑戦し続ければ最後にはできる。「もうダメだ。や
        めた」。これが本当の失敗。でも、やめないで続ける。い
        くつも材料を無駄にする。でも、そのうちできる。絶対で
        きる。これは失敗ではない。
        
■9.今、日本は我慢のしどころなんだ■

     バブル崩壊後の日本が元気を無くしたのは、安易な利益に溺
    れて、難しい仕事に挑戦する気風がなくなったからではないか。
    岡野さんのように、一途に自分の仕事に取り組む人がどれだけ
    いるかで、一国が元気かどうか決まる。岡野さんは言う。

         中国だっていつまでも上り調子じゃないよ。日本も昔は
        いいときがあった。今、日本は我慢のしどころなんだ。失
        敗を繰り返すのを我慢するんだ。我慢していれば必ずまた
        きっと上り調子になる。・・・
        
         上り調子になるまでの間は、技術を蓄積して、いつか来
        るチャンスに備えておくことだ。絶対にいいときがまたや
        ってくる。
                                          (文責:伊勢雅臣)

■リンク■
a. JOG(033) 世界を支える匠の技術
    高度な技術を背景に、自社の製品をグローバル・スタンダー 
   ドとしている中小企業は、少なくない。 
b. JOG(274) 日本の技術の底力
    幕末の日本を訪れたペリー一行は、日本が工業大国になる日は近いと予    言した。 

■参考■(お勧め度、★★★★:必読〜★:専門家向け)
1. 岡野雅行、「俺が、つくる!」★★★、中経出版、H15
   
_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/ おたより _/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/

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    欄掲載分には、薄謝として本誌総集編を差し上げます。

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