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■■ Japan On the Globe(291) ■ 国際派日本人養成講座 ■■■■

        人物探訪: 高橋是清 〜 日露戦争を支えた外債募集

         莫大な戦費の不足を補うために欧米市場で資金を調達す
        る、との使命を帯びて、是清は出発した。
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■1.金がなければ戦もできない■

      明治37(1904)年2月24日、日銀副総裁・高橋是清は横
     浜出帆の汽船でアメリカに向かった。すでに同月8日には連
     合艦隊主力は旅順港外でロシア艦隊を攻撃し、陸軍の先遣部
     隊も仁川に上陸を開始して、日露戦争が勃発していた。
     
      是清の役割は欧米で外債を募集し、戦費を調達することで
     あった。政府はとりあえず1年分の戦費を4億5千万円と見
     積もり、そのうち1億5千万円が海外に流出するとの予想を
     立てた。しかし日銀所有の正貨(金と交換しうる貨幣)余力
     は約5千万円程度しかなく、不足分の1億円を何としても外
     債で調達しなければならなかった。当時の国家予算・約6億
     8千万円と比較してみれば、その規模が想像できよう。
     
      是清はアメリカに着くとニューヨークに直行して、数人の
     銀行家に外債募集の可能性を諮ったが、「豪胆な子供が力の
     強い巨人にとびかかった」と日本国民の勇気を嘆賞しつつも、
     米国自体が産業発展のために外国資本を誘致しなければなら
     ない状態で、とうてい起債は無理だとの事であった。
     
      アメリカがだめならロンドンで起債を考えなければならな
     い。おりしも外国為替を担当する横浜正金銀行のロンドン支
     店長・山川勇木からは「ロンドンでは外債募集の見込みはな
     い。今日正金銀行のごときはびた一文の信用もない」との電
     報を送ってきていた。それには構わず、是清はすぐに英国に
     向かった。
     
          天は自ら扶(たす)くる者を扶くというではないか。
         国家の危急にのぞみ、全力を尽くすばかりだ。

■2.浮きつ沈みつ■

     是清は安政元(1854)年、江戸で幕府絵師の家に生まれ、すぐ
    に江戸詰めの仙台藩足軽・高橋是唯の養子に出された。12歳
    にして横浜の英人宅のボーイを務めながら英語を習った。14
    歳で仙台藩の留学生として渡米したが、米人に騙されて奴隷と
    して売られ、カリフォルニア州オークランドで家事奉公をする。
    
     仙台藩からの別の留学生に救われて、ようやく帰国した後は
    大学南校(後の東京大学)の英語教官手伝いを命ぜられたが、
    今度は悪友に騙されて250両の借金を押しつけられ、日本橋
    の売れっ子芸者の家に居候して、三味線持ちの手伝いをしてい
    た。
    
     見かねた友人の紹介で唐津の英語校で教え始めると、教育や
    学校経営でたちまち成果をあげた。その後、農商務省に引き抜
    かれて特許や商標制度の確立という業績を残したが、ペルーの
    銀山経営というペテン話に引っかかり、関係者の救済のために
    全財産を投じて無一文に戻った。その後、是清の力量を見込ん
    だ日銀総裁・川田小一郎に拾われ、一介の事務主任から始めて、
    持ち前のやる気と能力でたちまち抜擢されて、ついには45歳
    にして副総裁となった。
    
■3.「困った境遇」■

     是清は後年、この浮き沈みの激しい前半生をこう振り返って
    いる。
    
         私も今日までには、ずいぶんひどく困った境遇に陥った
        ことも一度や二度ならずあるのだが、しかも、食うに困る
        から助けてくださいと、人に頼みにいったことは一度もな
        い。
        
         いかなる場合でも、何か食うだけの仕事はかならず授か
        るものである。その授かった仕事が何であろうと、常にそ
        れに満足して一生懸命にやるなら、衣食は足りるのだ。
        
     ロンドンでの外債募集に向かうというのも「困った境遇」だ
    ったが、それ以上に大国ロシアとの戦いを始めた日本帝国全体
    が「ひどく困った境遇」にあった。しかし是清も日本も「助け
    てください」と外国に頼みはしなかった。欧米の資本家に対し、
    わが国に金を貸せば得をする、と説得にかかったのである。

■4.ロンドンの銀行家たちの躊躇■

     ロンドン市場では日本公債に対する人気は非常に悪かった。
    4パーセントの利付きポンド建て公債の価格は80ポンドだっ
    たのが、戦争が始まるやたちまち60ポンドまで値下がりして
    しまい、所有者に大損害を与えていた。一方、ロシア政府の方
    は同盟国フランスの銀行家の後援を受けて、その公債の価格は
    むしろ上昇気味だった。
    
     この状態で新たに日本公債を発行しても、応募者が集まらず
    失敗に終わる可能性が高い。それは日本帝国が欧米金融市場か
    らも見放された事を全世界に知らしめてしまう。そうなれば日
    本軍の軍費はたちまち底をつき、敗戦は火を見るよりも明らか
    になる。
    
     是清は毎日のように英国の銀行家と話をしているうちに、彼
    らが日本公債引受けに躊躇している理由が分かってきた。一つ
    には兵力からしても日本に勝ち目はないと見ていることだった。
    日本が敗戦したら、その公債は紙くずになってしまう恐れがあ
    る。そこで是清はまず日本にも勝ち目がある事を理解させよう
    とした。
    
     すなわちこのたびの戦争は、日本としては国家生存のため、
    自衛上已むを得ずして起ったのであって、日本国民は二千五百
    年来、上に戴き来った万世一系の皇室を中心とし、老若男女結
    束して一団となり、最後の一人まで戦わざれば已まぬ覚悟であ
    る、というような説明をすると、日本の事情に疎い銀行家たち
    は非常な興味をもって聞き入った。
    
     もう一つの躊躇の理由は、英国は日本の同盟国ではあるが建
    前としては局外中立の立場にあり、公債引受けによって軍費を
    提供する事は中立違反となるのではないか、という点だった。
    これについては是清はアメリカの南北戦争中に中立国が公債を
    引き受けた事例などを引き、法律家や歴史学者の意見も確かめ
    て問題ないことを明らかにした。

■5.日本政府は元金利払い共に一厘たりとも怠ったことはない■

     是清の説得が徐々に浸透して、1ヶ月もすると銀行家たちが
    相談の上、公債引受けの条件をまとめてきた。ポンド建て、利
    子年6分、期限5カ年、発行限度3百万ポンド、額面100ポ
    ンドで発行価額92ポンド、日本の関税収入を抵当とする、と
    いうものであった。
    
     関税を抵当とする以上、支那の税関に英国人管理人をおいて
    いるように日本にも派遣すべし、という意見が強かったが、是
    清は頑として聞かなかった。
    
         一体、貴君らが日本と支那とを同一に見ることが間違っ
        ている。日本政府は従来外債に対して元金利払い共に一厘
        たりとも怠ったことはない。ただに外債のみならず、内国
        債でも未だかつて元利払いを怠ったことはない。それを支
        那と同一視されては甚だ迷惑である。
        
     是清がこう強く言い張ったので、銀行家たちもとうとう管理
    人派遣をあきらめた。また是清は他の条件についても、発行金
    額を日本政府の希望1千万ポンドの半額5百万ポンドに、期限
    5ヶ年を7ヶ年に、発行価額92ポンドを93ポンドに、と主
    張して譲らず、これらを英国銀行家たちに呑ませることに成功
    した。

■6.天佑■

     ようやく銀行家たちとの話はまとまったが、まだ必要額1億
    円の半分である。そこに幸運が訪れた。是清と日本で知り合っ
    ていたイギリス人の友人が、銀行家たちとの話がまとまった事
    を喜んで晩餐会に招待してくれた。そこに居合わせたのが、ニ
    ューヨークのクーンロエプ商会代表者シフであった。
    
     是清の隣に座ったシフはしきりに日本の経済や生産状況、開
    戦後の人心動向などについて聞いてくる。是清は一つ一つ丁寧
    に答えた。
    
     翌日、シフが人を介して、残りの5百万ポンドを自分が引き
    受けて米国で発行したいと言ってきたのには、是清も驚いた。
    シフもクーンロエプ商会も昨晩初めて耳にしたばかりである。
    英国の銀行家たちがまとまってようやく引き受けられるほどの
    金額を、一人で処理できるのだろうか。
    
     調べてみると、シフは世界的な大富豪である事が分かった。
    またロンドンの銀行家たちも、シフの申し出を非常に喜んだ。
    英国とロシアの王室は親戚同士であり、また同じ白人国家であ
    る。一人英国のみ日本に肩入れするのは心苦しいという後ろめ
    たさがあったのだが、米国も加わったということでそれが一掃
    された。
    
     シフとの相談は人を介してトントン拍子に進み、米英で同時
    に合計1千万ポンドの発行ができることとなった。是清は、こ
    れこそ天佑だと大いに喜んだ。
    
     シフは契約がまとまった段階でアメリカに帰ることになり、
    もう一度是清に会いたいと言ってきた。しかし是清は「シフに
    はひたすら感謝し、敬意を表しているが、私は一国を代表して
    きている。私に会いたければ、シフの方から訪ねてくればよ
    い」と答えた。公債引受けは援助ではなく、あくまで対等のビ
    ジネスだという筋を通したのであろう。
    
     シフは気を悪くすることもなく、是清が泊まっている三流商
    人宿を訪ねてきた。その後、是清が返礼にシフを訪ねると、こ
    ちらは各国の王侯クラスが泊まるロンドンでも第一流のホテル
    であった。シフは相変わらず誠意あふれる態度で接してくれた
    が、是清はさすがに「宿替えをせねば、体面にかかわるなあ」
    ともらした。

■7.シフの志■

     5月11日から、米英両国で公債の募集を開始した。おりし
    も5月1日には日本軍が朝鮮と満洲の境をなす鴨緑江の渡河作
    戦でロシア軍を圧倒し、大勝を博したとのニュースが流れたた
    め、日本公債の人気は急上昇した。是清が発行銀行の様子を見
    に行くと、申込人の列が3百メートルも続き、発行当日の午後
    3時には締め切ったほどだった。5千万円の募集に対し応募高
    は、ニューヨークでは2億5千万円、ロンドンでは実に15億
    円に達した。
    
     それまで「正価の流出が予想よりはるかに早いので一日も早
    く募債を成功させよ」と日銀総裁から繰り返し窮状を訴えられ
    ていたのが、日本公債の人気ぶりが世界に伝わると、正価の流
    出はピタリと止まった。
    
     その後、是清はシフとの交際を深めていく過程で、彼がなぜ
    積極的に日本公債を引受けたのかが明らかになった。かねてか
    らロシアではユダヤ人が虐待されており、海外のユダヤ人はロ
    シア政府を援助することによって、同胞の待遇を改善しようと
    していたが、ロシア政府は金を借りるときだけ都合の良い事を
    言って、一向に約束を守らない。
    
     シフは米国のユダヤ人の会長であり、ロシア政府に対して憤
    慨していた。そのロシアに戦いを挑んだ日本の兵は訓練が行き
    届いて強いということを知り、これを財政的に助けて、よしん
    ば日本が勝利を得なくとも、ロシアの政変にでもつながれば、
    ユダヤ同胞はその虐政から救われるだろう、と考えたのであっ
    た。
    
■8.償金の有無は主要の問題ではない■

     その後、是清は英国銀行団やシフの協力を得て、第2次・2
    億円、第3次・3億円、第4次・3億円と矢継ぎ早に公債募集
    を成功させていった。是清が戦況と市況を睨みつつ、的確に募
    債条件を設定し、新聞を通じて投資家たちにきちんと説明を行
    い、さらにドイツやフランス市場にも募集を拡げていった成果
    であった。ニューヨークでは、巨額の起債にも関わらず金融市
    場を乱さないよう深甚の注意を払ってくれたと、投資家たちか
    ら賛辞を寄せられた。
    
     日露57万の兵力が激突した奉天会戦、バルチック艦隊を撃
    滅した日本海海戦を経て、明治38(1905)年9月5日、講和条
    約が調印された。償金は要求せず、南樺太のみ割譲という日本
    側が大幅に譲歩した条件であった。
    
     ロシアから莫大な償金をとれなかった日本政府は資金に窮し
    て、再度公債募集を図るのでは、という観測が欧米市場に流れ、
    日本公債の人気がにわかに消沈した。是清はインタビューを求
    めてきたロイター通信などの記者にこう語った。
    
         軍隊の引き揚げ等、戦争の後始末に要する費用は現在の
        資金にて十分であり、もし今後、外債を起こすことがあれ
        ば、従来の高利公債を整理するためにほかならない。この
        際、平和の成立は満足すべきことであって償金の有無は主
        要の問題ではない。
        
     この発言が各新聞に掲載されると、投資家たちは好感して、
    日本国債の人気は再び盛り上がった。

■9.金銭と独立心■

     是清は60歳まで日銀総裁を務めたが、その後、7度も大蔵
    大臣に任ぜられ、さらに総理大臣、農商務大臣、商工大臣、農
    林大臣を歴任した。
    
     昭和9(1934)年には81歳にして7度目の蔵相就任。満洲事
    変以来、軍事予算は膨張を続け、昭和10年度予算では歳出総
    額の45%にも達していた。是清は軍事予算の抑制につとめ、
    そのために歯に衣着せぬ軍部批判を議会や閣議で行った。政治
    家が次々とテロの標的となる時代だったが、是清はもはや身の
    危険を顧みなかった。それがたたってついに昭和11(1936)年
    2月26日、二二六事件の凶弾に倒れた。
    
     日銀、大蔵省と長らく金融・財政畑を歩んだ是清だったが、
    金のみがすべてであるという世相を批判して、こう述べている。
    
         元来、米国人が金銭を尊ぶのは、私の見るところによれ
        ば、金銭それ自体を尊ぶというのではなく、かの民族特有
        の、きわめて強い個人的独立心からきているもののように
        思われる。この点に十分注意してもらいたい。・・・
        
         友人や知己をたずねて、困るから何とかしれくれないか、
        とすがりつくが如きが、人間一生の大恥辱となっているか
        ら、決してそんなことはしない。どうしても、自分の始末
        は、自分一個の腕でやっていかねばならぬ。
        
     蓄財の目的は、金を貯める事自体ではなく、独立心を磨き、
    一身、ひいては、国民全体の品性を高めるにある、と是清は説
    いた。そのような品性と独立心とを、日露戦争を戦った頃の日
    本と、その資金調達を支えた是清は豊かに持っていた。
                                          (文責:伊勢雅臣)

■リンク■
a. JOG(176) 明石元二郎〜帝政ロシアからの解放者
    レーニンは「日本の明石大佐には、感謝状を出したいほどだ」
   と言った。

■参考■(お勧め度、★★★★:必読〜★:専門家向け)
1. 高橋是清、「高橋是清自伝 上下」★★、中公文庫、S51
2. 津本陽、「生を踏んで恐れず 高橋是清の生涯」★★★、
   幻冬舎文庫、H14
   
_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/ おたより _/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/_/
■「高橋是清 〜 日露戦争を支えた外債募集」について
  
                                               河野さんより
     とても面白い高橋是清でした。”血が踊る”ような素晴らし
    い興奮を覚えました。とかく昔の人の方がバツグンに偉く、尊
    敬できる人が多いですがナゼでしょう? 今の日本人でも尊敬
    できる人はたくさん居るはずですがマスメディアというレベル
    の低い世論操作機関が良いものを隠し去ってしまっているよう
    な気がしています。
    
     戦後、ナゼこんな日本になる道をたどったのか、いくつかの
    ポイントがあるはずです。日本の共産主義者、社会主義者は、
    ソ連共産党、中国共産党、北朝鮮労働党のように、覇権主義的
    軍隊を持つ体制をその目で見ながらナゼ傾倒していたのでしょ
    う?信じられません。土井たか子に至っては北朝鮮労働党同士
    擁護を最近まで謳っていたのです。戦後補償すべきと。

     私は、右翼でも自民党員でもなくどちらかというとノンポリ
    ですが共産・社会主義者だけは、尊敬できる人がいまだ見つか
    っていないし、人を輩出したような話を聞いたことが無いし、
    世の中で最も悪い体制の代表と思っています。

     こんな日本にした悪の張本人は、第一は日本マスメディア
    (テレビ局)第二が日教組、第三が進駐軍では無いでしょうか。
    何もしなかった政治家の一番責任は重いと思うが、居ない人材
    に文句を言ってもしょうがないので。

■ 編集長・伊勢雅臣より

     マスメディア、日教組、進駐軍の共通点は、事実を隠そうと
    する所で、SARSを蔓延させた中国政府にも共通しています。

■ 登さんより

     今回No.292の編集後記で、伊勢編集長の次のコメント
    がありました。

         マスメディア、日教組、進駐軍の共通点は、事実を隠そ
        うとする所で、SARSを蔓延させた中国政府にも共通し
        ています。

     戦後のから現在に至る日本を歪めているのは、朝日新聞をは
    じめとするジャーナリズムが昭和20年進駐軍の言論統制に自
    ら屈し、その検閲コードにしたがって自己検閲を行ない、日本
    の歴史と伝統の解体、無力化をねらった対日占領政策の一翼を
    になった事実、しかも彼らの報道の核が現在もその延長線上に
    あることを隠していること、あるいはまったく言及をしないで
    いることです。

     極東軍事裁判史観を総括し、清算し、克服しない限り、日本
    の戦後はずっとつづくと思います。

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