[トップページ][平成20年一覧][人物探訪][210.7 昭和時代][611 食糧危機]

■■ Japan On the Globe(555)■ 国際派日本人養成講座 ■■■■

           人物探訪: 稲塚権次郎とボーログ博士 
                       〜 世界を変えた「農林10号」
                               一粒の種子が世界をかけめぐり、
                             世界を変えていった。
■転送歓迎■ H20.07.06 ■ 38,294 Copies ■ 2,885,661 Views■


■1.稲塚権次郎とボーログ博士■

     平成2(1990)年6月1日、富山県南西部の農村部・南砺(な
    んと)市にある南砺農業会館で一人の白髪長身の年老いた白人
    が、500人ほどの聴衆に語りかけていた。

     アメリカの農学者ノーマン・E・ボーログ博士である。博士
    は収穫量が従来の2、3倍もある新しい小麦の品種を世界に広
    め、それによって1960年代に予測されていた食糧危機から人類
    を救った「緑の革命」の功労者として、1970年にノーベル平和
    賞を受賞した人物である。

     博士は微笑をたたえながら、いかにも学者らしいゆったりと
    した口ぶりで話し始めた。

         今日この地で、私達は稲塚権次郎(いなづか・ごんじろ
        う)博士の生家を訪れるという素晴らしい経験をさせて頂
        きました。先生の業績は、一人私のみならず全世界の人々
        が、高く評価し心から感謝しているものであります。多く
        の国々で食糧問題の解決を可能にしてくださったのも、稲
        塚博士の御貢献あればこそなのです。[1,p8]

     ボーログ博士の立つ演壇には、青々とした小麦の鉢が飾って
    あった。これこそ稲塚権次郎が昭和10(1935)年に世に送り出
    した「小麦農林10号」であり、ボーログ博士はこれを改良し
    て世界に広めたのであった。

■2.メンデルの遺伝学による食料増産■

     この南砺の地で、稲塚権次郎は明治30(1897)年に生まれた。
    高等小学校を卒業した後、富山県立農学校に入学。農学校まで
    は往復4時間の距離を歩いて通ったが、リュックを背負い、本
    を開いて勉強しながら通う姿は、まさに二宮尊徳の子供時代そ
    のままの姿だった。稲塚は江戸時代に農村開発に力を尽くした
    二宮尊徳の教え、報徳教の本を愛読していた。

     大正3(1914)年3月、17歳の権次郎は農学校を首席で卒業
    し、先生の勧めで東京帝国大学農科大学に進んだ。家は貧しかっ
    たが、先生や本家の当主に泣いて頼んで、両親を説得して貰っ
    た。

     権次郎はここでメンデルの遺伝学を学んだ。メンデルの法則
    はオランダ人ド・フリースによって1900年に再発見されたが、
    その6年後には東京帝国大学の戸山亀太郎博士が蚕を使って、
    メンデルの法則が動物にも当てはまることを明らかにした。さ
    らに1914年に世界で初めて、蚕のハイブリッド品種を作り出し
    た。メンデルの法則を応用した品種改良では、当時の日本は世
    界の最先端を走っていた。

     権次郎は、この戸山亀太郎博士からメンデルの実験遺伝学を
    学び、さらに育種学や品種改良の技術を習得していった。

     大正7(1918)年に卒業した権次郎は、農商務省の農事試験場
    に就職した。この年はコメ騒動が全国に広がって寺内内閣が倒
    れ、かわって誕生した原敬内閣は土地と品種の改良によって米
    の増産を図ろうとした。権次郎が就職した農事試験場は、全国
    数カ所の支場、各府県の農事試験場を統括して、品種改良の使
    命を担っていた。

■3.農家が一斉歓迎した「陸羽132号」■
    
     大正8(1919)年、22歳の権次郎は、秋田の陸羽子場に赴任
    した。東北は稲作の北限にあり、単位面積当たりの収量は畿内
    の6割程度に過ぎず、冷夏となれば凶作に見舞われていた。
    秋田の陸羽子場はまさに米増産のフロンティアであった。

     権次郎は、ここで前任者が交配を進めていた「陸羽132号」
    というハイブリッド品種を数年かけて完成させた。冷害や稲熱
    病に強く、収量も多かった。当時の地元紙は次のように伝えて
    いる。

        「陸羽132号」の植付が急速に発展したには何人も驚か
        ざるを得ない。

         聞く所によると同種は一昨年陸羽子場の発見に関わり、
        中稲の「亀の尾」と晩種の「愛国」とを配合し、稲は強健
        に収量も多くそれに栽培容易にして秋田の風土に堪ゆる点
        に於いて無比なりと称せられているから、農家の一斉歓迎
        したのも決して無理はない。[1,p91]

     大正15(1926)年頃、盛岡高等農林学校の卒業生である宮沢
    賢治は、岩手の地でまさに「雨ニモ負ケズ風ニモ負ケズ」と、
    農家指導に奔走していた。賢治は陸羽132号を極力勧め、多
    くの農家で2割方の増収を得て、喜ばれていた。ある詩では次
    のように陸羽132号を詠っている。

        陸羽132号のはうね あれはずゐぶん上手にいった
        肥えも少しもむらがないし いかにも強く育っている

     昭和6(1931)年からは東北地方は毎年のように深刻な冷害に
    おそわれたが、「陸羽132号」が開発されていなかったら、
    凶作の被害は10倍近くにもなったろうと言われた。
    
■4.戦後の食糧危機を救った「農林1号」■

     権次郎は「陸羽132号」をさらに改良する作業を進めた。
    大正15(1926)年に新品種の第四世代まで育てたところで、岩
    手県農事試験場に転勤となったが、その後、新潟県農事試験場
    の並河成資・主任技師らがこれを引き継いで「水稲農林1号」
    として完成させた。

    「陸羽132号」の成功がきっかけとなって、国立と各府県の
    農事試験場が全国的に連携し、そこから生まれた優秀な品種に
    は統一的な「農林番号」をつけて各府県で奨励するという制度
    が生まれた。水稲としての第一号が「水稲農林1号」であった。

     この「水稲農林1号」は、収量が多いだけでなく、収穫時期
    が早いために裏作も可能で、生産性を高めた。戦争直後の食料
    危機の際には、北陸、東北、関東地方で栽培された「水稲農林
    1号」が早場米として都市部にどしどし送り込まれて、窮乏に
    喘ぐ国民を救った。

     この「水稲農林1号」は味も良く、それまで「まずい」と言
    われていた越後米の汚名を一挙に返上した。そしておいしい越
    後米の元祖として、今日のコシヒカリやササニシキなどの子孫
    を生み出している。
    
■5.「まるで当時の日本の農民のような小麦」■

     一方、岩手に移った権次郎は小麦の品種改良に取り組んでい
    た。当時の人口急増によって、小麦の消費量も急激に増加しつ
    つあった。しかし国内の自給率は50%程度であり、食糧不足
    および、小麦輸入による貿易収支悪化の危機が迫っていた。権
    次郎は、小麦の品種改良によって国内生産の大幅増加を実現し、
    この危機を乗り越えようとしたのである。

     権次郎は助手一人とともに、日曜日もほとんど休むことなく、
    農事試験場で小麦の育成・観察・選別に取り組み、妻と子の三
    人で麦畑で昼食の弁当を食べることも度々だった。

     こうした努力の末に昭和4(1929)年に完成したのが、「小麦
    農林1号」であった。権次郎はこれに満足することなく次々と
    新品種開発を続け、昭和10(1935)年には「農林10号」を完
    成させた。従来の小麦は人の肩ほども高さがあったが、「農林
    10号」はわずか50センチほどで、大きな穂をたくさんつけ
    ても倒れることがなかった。

     権次郎は、後に「農林10号」について、こう語っている。

         そう、まるで当時の日本の農民のような小麦だったな。

         背が低くて、頑丈で、骨太っていうのかな。とにかく、
        いくら穂をつけても倒れないんだ、もともと雪の多い東北
        地方むけに品種改良したものでね。半年ちかく雪の下で育っ
        ても腐らない強い小麦をめざしたんだ。[1,p182]

     この間、昭和7年に政府が立てた「第二次小麦増殖5カ年計
    画」は着実に成果を上げ、当初の小麦輸入量4百万石は、昭和
    11年には16万石に激減して、ほぼ国内産で自給できるよう
    になった。農林1号から10号までの改良品種が、この増産に
    貢献した。
    
■6.華北農民のために■

     昭和13(1938)年、権次郎は北京の華北産業科学研究所に転
    任した。この研究所は外務省が義和団事件の賠償金の還元策と
    して、広く華北の産業発展を目指したもので、とりあえず農業
    部を設置して、食糧増産および農民の福利増進のための試験研
    究を行った。日本人職員も東大、北大、九大などから人材を集
    め、326人にのぼっていた。

     華北は洪水、日照り、イナゴの害など荒々しい自然環境の中
    で、農民が原始的な農業を営んでいた。権次郎はここでも小麦
    の品種改良に取り組み、在来種を収集し、そのうちの優良なも
    のを純系にして9つの奨励品種を作り、それを増殖して、華北
    農民に配布していった。

     やがて終戦となり、研究施設はすべて中国側に引き渡される
    ことになった。金陵大学で小麦の育種をしていた沈宗瀚博士が
    接収に来た際に、こう言ったと伝えられている。

         非常にいいものを作ってもらった。私も方々歩いたけれ
        ども、こんな立派な試験場は見たことがない。ほんとうに
        いいものをつくってもらった。あなた方が許すことなら長
        くここに残って、この仕事を継続してやってもらいたい。
        [1,p209]

     この言葉通り、権次郎は徴用されて、終戦後も2年間、研究
    所に残り、指導を続けた。帰国したのは昭和22年だった。

■7.「小麦農林10号」アメリカに渡る■

     昭和20(1945)年12月、権次郎がまだ中国にいた頃、アメ
    リカ人農学者S・C・サーモンが来日した。サーモン博士は占
    領軍の農業顧問として日本の農業事情の調査を行い、その過程
    で「小麦農林10号」の存在を知った。そして自ら岩手県立農
    事試験場に出向き、収穫前の「農林10号」を見た。

     アメリカの小麦は通常15〜20センチ間隔で植えられてい
    るのに、「小麦農林10号」は50センチも離して植えてあっ
    た。それでもたわわな実をつけているので、地面が見えないほ
    どだった。さらに背丈がわずか60センチしかなく、倒れる事
    もなかった。

     博士は「農林10号」の種子をアメリカに持ち帰り、1年間
    栽培して、全米各州に配布した。それを受け取った一人がワシ
    ントン州の農業試験場に勤めるO・A・フォーゲル博士だった。
    フォーゲル博士は「農林10号」をアメリカの品種と交配して、
    新品種「ゲインズ」を作り出した。「ゲインズ」が農家に配布
    されると、各地で驚異的な出来高をあげた。

     フォーゲル博士から種子を受け取った一人に、メキシコで小
    麦の品種改良に取り組んでいたボーログ博士がいた。メキシコ
    では数年周期で小麦のサビ病が発生し、甚大な被害を受けてい
    た。ボーログ博士はサビ病に強く、収量も多い品種を開発して
    いた。

     しかし収量があがるにつれて、小麦が倒れるようになり、生
    産高の伸びに限界が生じてきた。ボーログ博士は、母国アメリ
    カでフォーゲル博士が背の低い品種を生み出している事を知り、
    少量の種子を送って貰った。それらをメキシコの品種と交配し
    た新しい品種を作り出したところ、収量が2倍、3倍に伸びて、
    メキシコの農家は熱狂的に喜んでくれた。
    
■8.「緑の革命」■

     ボーログ博士は国連農業機関の使節として、発展途上国の農
    業を視察し、農業研究者が不足していることを知った。そこで
    各国から研究者をメキシコに呼び寄せ、訓練をした後に、「農
    林10号」から改良した種子を持ち帰らせる制度を始めた。

     1965(昭和40)年から翌年にかけてインドとパキスタンが小
    麦の大凶作に見舞われた。そこでボーログ博士は両国に数万ト
    ン単位の種子を送り込んだ。これらが両国の土地で実を結び、
    インドでは小麦の収量が2倍となり、パキスタンでも自給自足
    が可能なレベルに達した。

     冒頭に紹介した平成2年の富山県での講演の中で、ボーログ
    博士は「農林10号」の遺伝子を受け継いだ品種は500以上
    生み出され、世界の小麦の3割を占めるに至ったと述べている。

     1960年代は、貧しい国の食料増加率が人口増加率の半分にも
    満たなかったことから、未曾有の食糧危機が予測されていた。
    しかし「農林10号」の子孫たちが、2倍、3倍の小麦を生み
    出して、食糧危機を回避したのである。これは「グリーン・レ
    ボリューション(緑の革命)」と呼ばれ、その功労者としてボ
    ーログ博士は1970(昭和45)年にノーベル平和賞を受賞した。
    
■9.一つの「ゆめ」が世界を変えていった■

     昭和56(1981)年、日本育種学会の大会にボーログ博士と権
    次郎が招かれて、それぞれ講演を行った。ボーログ博士は67
    歳、権次郎は84歳であった。権次郎はボーログ博士に地元の
    銘菓「水芭蕉」と、次の昭和天皇御製を送った。

        水きよき池のほとりにわがゆめのかないたるかもみずばせ
        う(水芭蕉)さく

     権次郎の生まれ故郷に近い縄ヶ池に自生する水芭蕉の大群生
    を、昭和天皇が詠まれたお歌である。品種改良によって人々を
    救いたいという権次郎の「ゆめ」も、多くの人々の努力を通じ
    て実現したのである。

     この対面から7年後の昭和63(1988)年、91歳の権次郎は
    亡くなる直前に残した回顧録の中で、次のように述べている。

         農林10号は、さまざまな出会いを重ねながら世界の小
        麦を変えていった。

         種子と種子と、そして種子と人との出会いのなかで−−
        それは一粒の種子がもつ限りない可能性を実証しつつ世界
        をかけめぐり、世界を変えていったのです。農林10号の
        物語には、壮大なロマンを感ぜずにはおられないのです。
        [1,p267]

     この「種子」を「ゆめ」という言葉に替えても良いだろう。
    一つの「ゆめ」が多くの人々との出会いを通じて、世界をかけ
    めぐり、世界を変えていったのである。
                                         (文責:伊勢雅臣)

■リンク■
a. JOG(125) 蘇るアフリカの大地(上)〜笹川グローバル2000の開始〜
    餓死者200万人のエチオピアの農業再建に笹川は立ち上がっ
   た
b. JOG(126) 蘇るアフリカの大地(下) 〜緑の革命〜
   「日本よ、ありがとう」蘇った緑の大地に感謝の声が湧き起こっ
   た 

■参考■(お勧め度、★★★★:必読〜★:専門家向け)
  →アドレスをクリックすると、本の紹介画面に飛びます。

1. 千田篤『世界の食糧危機を救った男―稲塚権次郎の生涯』★★、
   家の光協会、H8
 

© 平成20年 [伊勢雅臣]. All rights reserved.