コッツウォルズ

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 ハチミツ色の壁がかわいらしいCotswoldsは、ウェールズとの国境に近いイングランド西部の観光地です。North CotswoldsとSouth Cotswoldsからなっています。

 North Cotswoldsで一番人気と言えばBourton on the waterでしょう。村の中を小川が流れ、カフェや香水ショップなどが並んだきれいな街です。モーターミュージアムは規模は大きくありませんが、古い車が所狭しと並んでいます。ロンドンタクシーの原形とも言うべき車や、NHKで放映されていた目玉がくりくりと動く"Brun"という子ども用の車が展示されています。すぐ隣にある展示室には、昔のイギリスの生活のにおいがする生活雑貨等が並べられています。初めて見るのに懐かしい、そんな不思議な感じにさせられます。私は行きませんでしたが、モデルビレッジという所も有名なようです。近くには、落ち着いた街並みのBroadwayや、市民戦争の傷跡が残るSudeley Castle等もあります。

 South Cotswolds では、小さな村Castle Combeがなかなか絵になります。交差点に残っている市場のあとなど小さくて見逃しそうになるぐらいです。"チャールズとダイアナが寄り添って座ったベンチ"というのが川のほとりにあるはずなので探されてみては。村の教会の機械仕掛けの鐘なんかもおもしろいです。観光地なのに、何となく人情味を残した所が魅力です。お土産やさんにも素朴なイギリスがまだ残っています。私はTin Whistleを買いました。M4を挟んだ反対側にはバドミントンの発祥地Badmintonがあります。いまは競技のバドミントンにちなんだものは残っていないようですが。

CotswoldsはM4のジャンクション17と18の間です。コッツウォルズ地方は結構広く、ほかにもたくさんの見どころがあります。コッツウォルズの魅力を十分楽しもうと思ったら、レンタカーでも1泊2日位でないとゆっくりは見て回れないでしょう。< Cotswoldsへは、オックスフォードの方からA40を西に行き、NorthleachでA429を北上すれば行けます。M4からならジャンクション17を降りたところがA429ですから、そのまま北上してください。


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