コラクル、Coracle

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 たらい舟と言った所か。防水はしてあるんだろうけれど、木枠に皮張り、平べったい船底、見るからにバランスを取り難そうなその舟(ボート)は、それでも何世紀にも渡って実用に使われてきたというから、乗ってみると案外、しっかりしているのかもしれない。

 ウェールズ民族博物館の中のボートハウスに、実際に使用されていたコラクルが展示されている。博物館のガイドブックをそのまま訳すと概略次のようになる。

 "ローマ人は、皮張りのボートを使用しているケルト民族についての記録を残している。そしてそのボートはアイリッシュで言う所のcurragh、ウェリッシュで言う所のcwrwgl、あるいは(英語の)coracleという形で今も残っている。・・・・・西ウェールズの川では、現在も2隻ペアで鮭の漁をするのに使われている。"

 ウェールズの知人の話によると、年に一度、夏にTeifi川でコラクルのレースがあるそうだ。だが、どう見ても早く漕げるような舟ではない。

 ウェールズの鮭は随分とのんびりしているのだろうか?


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