神のみぞ知る

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 人間の理解をはるかに越えるものは、身近にも存在する。

 統計学では、何か推定をするときにμ(ミュー)やσ(シグマ)という記号を使う。ギリシャ文字が使われる理由は、これらが神様だけが知っている数値だからだそうである。神様はギリシャ語を話すのだろうか?統計学でも、人間が知りうる数値には、ギリシャ文字ではなく、アルファベットのXやsが使われる。

 イギリスで「神のみぞ知る」は、God knowsと言ったり、Only God knowsと言ったりする。自分は知らない、知っているのは神様だけだ、というわけ。

 何かを失敗して責任を追求されそうな場面、とっさにはぐらかすときにも使える。

 「それで、遅れている書類は、いつ届く予定だ!」「届いてないのは、僕のミスじゃない。いつ届くかは、神のみぞ知るだ」。いうまでも無いが、多用すると人間性を疑われる。

 ある日、同じような場面で、アメリカ人がGod only knowsと言った。イギリス人が言っていたのと順番が逆だ。「Godが先か、Onlyが先か?どちらが本当か?」と聞いたが、もちろん答えは「God only, knows」。


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