左ハンドルのミニ?

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 ウェールズ人と京都を歩いていた時、急に笑い出したので聞いてみた。「どうしたの?」「ケリー、あれ見なよ。左ハンドルのミニだぜ。」

 英国は日本と同じで車は左側通行。ハンドルも同じく右に付いている。英国車のミニも本来は右ハンドル。それをわざわざ左ハンドルにしているのがおかしいというのだ。

 英国国内を走る「外車」はどうなっているかというと、全部右ハンドル。英国でも今やヨーロッパ車がたくさん走っているが、どれも右ハンドル仕様だ。あのプライドが高いフランスでも、英国に出す車はちゃんと右ハンドルにしている。

 「私はミニが大好き」という人がミニを買うわけだが、わざわざ左ハンドルを選ぶのはなぜだろうか。外車=左ハンドルというイメージがあるからか?ミニを買う人が、英国は右ハンドルだと知らないわけでもあるまい。

 英国は右ハンドルで、ヨーロッパ大陸は左ハンドル。アメリカが左ハンドルなのは、「元本国」に反発したからだといわれる。坊主憎けりゃ袈裟まで憎いということか。

 左ハンドルのミニに乗るには、それぐらいの気骨が必要かもしれない。

筆者加筆

 ミニは、ヨーロッパ(左ハンドル)、アメリカ(同)にも多く輸出され、左ハンドル車は多い。寄せられた情報では、ヨーロッパやオーストラリアでも生産されたことがあるらしい。そういうヨーロッパ製の数少ないミニは希少価値があるという。


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