satsumaミカン食べたことある?

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 サツマと言えばサツマイモ。だけど英語でsatsumaはミカンのこと。一般名詞化している。

 私の故郷では、サツマイモのことを「カライモ」と呼ぶ。中国の唐(とう)のイモ、カライモ。中国から琉球を経て、九州から日本に伝わったイモだ。サツマイモという名称もここから生まれた。九州以外の日本ではサツマイモと呼ぶが、鹿児島を含む九州では、サツマイモよりカライモと呼ぶほうが多い。

 さて、同じ「サツマ」が英語になると、ミカンになるのはいったいなぜだろうか?種なしで薄皮、剥きやすく食べやすく、そしておいしいミカンは、別名、温州ミカンと呼ばれるが、実は中国ミカンの産地、「温州」とは無関係。なんと温州ミカンは日本のオリジナル種なのだ。偶然にできたものらしい。鹿児島で発芽したからsatsumaになった、という説もある。

 日本の冬はコタツでミカン、いや、satsuma。食後にミカン食べようと思ってたら、娘は「食後のポテチ」だって。


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