くしゃみ

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 イギリス人もくしゃみをする。

 ただ、日本では「ハックション」と大きな音をを立てても平気だが、イギリス人は、その、何と言うか、音を立てないようにくしゃみをする。別の言い方をすればくしゃみを飲み込むように、あるいは我慢するように、する。"ックチュン"という感じだ。

 日本人でもこのくしゃみのやり方をマスターしている人を知っているが、私には到底できそうにない。まあ、訓練次第だと思うのだが。

 なぜ、くしゃみを我慢しなければならないのか。それは、くしゃみは病原菌を撒き散らす行為だと思われているからであるようだ。

 周りにいる人は、くしゃみをした人に"God bless you"(あるいは短く"Bless you")と声をかけるのが常識となっている。声をかけられた方は"Thank you"と言う。辞書によれば「どうぞあなたに神の祝福があらん事を」という意味になるそうだ。くしゃみ一つで何と大袈裟なことか。

 多分にペストなど疫病の記憶から来るものと思われるこの習慣は、しかしながら、疫病が荒れ狂って死者が続出していた頃には、大袈裟でもなんでもなかったのであろう。


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